Descubre cómo funciona la energía geotérmica y su beneficio ecológico

La energía geotérmica es un tipo de energía renovable que aprovecha el calor del subsuelo para generar electricidad y calor. Esta fuente de energía se basa en el calor natural que se encuentra en el interior de la Tierra y se puede utilizar en diferentes aplicaciones. En este artículo, exploraremos en detalle cómo funciona la energía geotérmica y cómo puede beneficiar al medio ambiente.

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es una fuente de energía renovable que aprovecha el calor del subsuelo para generar electricidad o proporcionar calefacción y agua caliente. Este calor proviene del núcleo terrestre, de la desintegración de elementos radioactivos o del calor residual de la formación del planeta. La energía geotérmica se encuentra en forma de vapor, agua caliente o rocas calientes debajo de la superficie terrestre.

Tipos de energía geotérmica

Geotermia de baja entalpía

La geotermia de baja entalpía se refiere a la utilización de temperaturas más bajas del subsuelo, generalmente inferiores a los 150 ºC. Este tipo de energía geotérmica se utiliza principalmente para calefacción y suministro de agua caliente en edificios residenciales y comerciales. Se puede aprovechar mediante bombas de calor geotérmicas, que extraen el calor del suelo para calefacción y refrigeración.

Geotermia de alta entalpía

La geotermia de alta entalpía se basa en la extracción de calor de fluidos que se encuentran a altas temperaturas, generalmente superiores a los 150 ºC. Se utiliza principalmente para generar electricidad en plantas geotérmicas. Estas plantas aprovechan el vapor o agua caliente subterránea para mover turbinas y generar electricidad.

¿Cómo funciona la energía geotérmica?

Sistema de energía geotérmica de circuito cerrado

En un sistema de circuito cerrado, se instalan tuberías en el subsuelo, por donde circula un líquido (generalmente una mezcla de agua y anticongelante) que absorbe el calor del suelo. Luego, el líquido caliente se lleva a una bomba de calor que lo utiliza para generar calefacción o agua caliente. El líquido se enfría y vuelve al subsuelo a través de las tuberías para absorber más calor y reiniciar el ciclo.

Sistema de energía geotérmica de circuito abierto

En un sistema de circuito abierto, se extrae agua caliente directamente del subsuelo mediante un pozo. El agua caliente se utiliza para generar electricidad a través de un proceso de vaporización en una planta geotérmica. Después de su uso, el agua se devuelve al subsuelo a través de otro pozo.

Beneficios ecológicos de la energía geotérmica

Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero

La energía geotérmica es una fuente de energía renovable que no produce emisiones significativas de gases de efecto invernadero durante la generación de electricidad. En comparación con otras fuentes de energía, como el carbón o el gas natural, la energía geotérmica es más limpia y contribuye a la reducción de la huella de carbono.

Uso eficiente de los recursos naturales

La energía geotérmica utiliza el calor natural del subsuelo, que es un recurso inagotable. A diferencia de otras formas de energía renovable, como la solar o la eólica, que dependen de factores climáticos, la energía geotérmica está siempre disponible y no está sujeta a fluctuaciones. Esto la convierte en una fuente de energía confiable y constante.

Ejemplos prácticos de energía geotérmica

Islandia: líder en energía geotérmica

Islandia es conocida mundialmente por su uso extensivo de la energía geotérmica. Aproximadamente el 90% de las viviendas en Islandia utilizan calefacción geotérmica. El país también cuenta con una planta geotérmica que genera electricidad para abastecer a una parte significativa de la población.

Estados Unidos: desarrollo de la energía geotérmica

Los Estados Unidos también han apostado por la energía geotérmica. California es el estado líder en la generación de electricidad geotérmica en el país. El Geysers, ubicado en California, es el campo geotérmico más grande del mundo, y produce suficiente electricidad para abastecer a más de 700,000 hogares.

Conclusión

La energía geotérmica es una fuente de energía renovable con un gran potencial para reducir la dependencia de los combustibles fósiles y mitigar el cambio climático. Su uso aporta beneficios ecológicos significativos, como la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y el uso eficiente de los recursos naturales. A medida que más países y regiones invierten en la energía geotérmica, podemos esperar una expansión de esta fuente de energía limpia y sostenible en el futuro.

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